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  • 飞行航母挽歌:“梅肯”级超级飞艇小史
  • 2013-04-13 18:10 沙巴体育 | 沙巴体育平台 字体大小: [ ]
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      资料图:美国海军
       

        在美国硅谷的山景城(MountainView)和桑尼维尔(Sunnyvale)之间有一个巨大的流线型建筑物。这个庞然大物有198英尺(60米)高,两面的墙向内倾斜,两头各有一对能对开的滑门,它们与弧形的顶棚自然衔接,好像是一座教堂的圆屋顶。这就是美国海军的一号机库(HangarOne)。

        一号机库有1138英尺长,308英尺宽,它的底部覆盖了八英亩的地面,有七个美式足球场地那么大。开动它的两扇门的都为马达由150马力。为什么要兴建如此巨大的机库?很简单,因为有一个大家伙需要住在里面——美国海军“梅肯”号飞艇(ZRS-5USSMacon),或者说——“梅肯”号“空中”。

        1900年,德国的齐伯林伯爵制造出世界上第一艘硬式飞艇——LZ-l号。很快飞艇就登上战场,1915年,德国出动LZ-38型“齐柏林”飞艇对英国进行空袭,飞艇成为最早用于战争的航空器。

        一战结束后,美国军方立即开始研制硬式飞艇,提高海军的空中侦察能力,用以对付日益强大的日本海军。20世纪二三十年代,美国斥资600万美元(在经济大萧条时期算巨资了),造出了两个当时世界上最大的空中巨无霸——“阿克伦”号(ZRS-4USSAkron)和“梅肯”号。“梅肯”号长240米,直径约40米,有坚固的铝合金外壳,容积达18万立方米,里面是12个充满氦气的大隔间,从而让这个庞然大物可以在空中飘浮。

        “梅肯”号飞艇也被称为“空中”,因为它可以搭载5架侦察机。飞机通过飞艇上的一种特殊的“秋千”式装置进行释放和回收,经过专门培训的员可以在半空中自由的操纵它们,这些侦察机可以伴随飞艇大范围巡逻而不用降落。尽管总重达到200吨,但由于采用8台动力强劲的汽油发动机,飞艇每小时的飞行速度仍可达到129公里以上。按计划,飞艇和搭载的侦察机将作为远程侦察力量,为太平洋舰队提供空中和海上预警。美国海军希望这些滞空能力超强的“空中”可以在太平洋沿岸筑起一道空中防线。

        “梅肯”号可搭载5架寇蒂斯公司生产的F9C-2型“雀鹰”双翼战斗/侦察机。该机重约1.25吨,这些侦察机离开飞艇还算容易,但想要返回就难了,这要求员具备极高的技巧。首先,飞机航速必须与“梅肯”号保持一致,然后接近“秋千”吊钩,把自己飞机上的固定着舰钩套进“秋千”的圆环内。与此同时,“梅肯”号上的回收人员会放下回收架固定住飞机机身,一旦回收架和机身“对接”完毕,飞行员的任务即告完成,之后就是启动吊车,把飞机“吊”回飞艇内的机库里。

        关于“梅肯”号“空中”还有一则逸闻。1934年7月,罗斯福总统乘坐“休斯顿”号巡洋舰去夏威夷,“梅肯”号的艇长听闻一时兴起,竟然临时搞演习,要员在茫茫太平洋上寻找总统的舰队。因为当时还没有雷达,目视搜索目标的难度非常大。最终功夫不负有心人,飞行员找到了总统的舰队,爱出风头的飞行员甚至用“俯冲轰炸”的方式为总统空投了一份当天的报纸,表现甚是嚣张。有人要把“梅肯”号的艇长告上军事法庭,但罗斯福总统却并不生气,因为这证明了“空中”的侦察能力很强。

        但在“轰炸总统”后不久,“梅肯”号的厄运降临了。1935年2月12日17时5分,“梅肯”号结束训练正准备返回旧金山基地,途中突然遭遇异常气流。风从艇首右舷突然吹来。艇身剧烈摇摆并发生倾斜,而且有了横滚的迹象。而此时飞艇尾部的垂直安定面又发生了断裂,尖锐的铝合金框架刺破了3个氦气囊。“梅肯”号失去了平衡,气囊中的氦气迅速泄漏,飞艇很快开始头上尾下的坠落。好在艇尾首先坠入海面,大多数乘员得以钻出飞艇,爬上救生艇逃生,只有两人不幸遇难。海面上的“梅肯”号在苦苦挣扎40分钟后,最终沉没。艇上的4架“雀鹰”侦察机也永沉海底。

        “梅肯”号的姊妹艇“阿克伦”号的命运则更为悲惨。1933年4月的一个傍晚,“阿克伦”号正在进行常规训练,这时,一股强烈的下降气流将它吹到了海面,飞艇头部朝上,尾部却掉进了海中。随即,飞艇迅速断裂,艇上近百名官兵只有3人得以幸存,飞艇计划的鼓吹者海军将军威廉·莫菲特也不幸遇难。

        两次大风带来的悲剧,使美国投入巨大人力物力的“空中航母”计划受到怀疑。美国总统罗斯福决定暂停相关项目。1937年5月,德国“兴登堡”号飞艇在美国新泽西起火,烧死5人,美国上下对“空中航母”的质疑达到新高,美国政府最终放弃了这一项目。

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